La Série Hommage à l’international – Entrevue avec Mira Benjamin

La violoniste Mira Benjamin interprétait une oeuvre d’Ana Sokolović à Oslo en janvier dernier. De retour au pays, elle nous partage ses souvenirs de voyage…

Comment s’est passé ce concert à Oslo?
The concert in Oslo went very well – I was invited by the Ny Musikks Komponistgruppe (New Music Composers’ group) to give this recital to promote the upcoming cultural exchange, nu:nord, which will take place in Montreal in July 2012. The concert was presented in the small arts venue, Sound of Mu, in Oslo’s Grunerlokka district – the Mile End of Oslo.

Le récital comportait 9 nouvelles œuvres par des compositeurs norvégiens, composées pour moi pendant l’été 2011. En préparation pour le concert, j’ai participé à une résidence artistique (du 2 au 4 janvier 2012) au NMK durant lequel je collaborais avec les 9 compositeurs norvégiens sur ces œuvres. Nous avons profité également de cette occasion pour expérimenter avec de nouvelles sonorités pour le violon et le traitement électronique du son, ayant comme but d’améliorer ces nouvelles pièces.

Dans la partie canadienne du programme, j’ai présenté la musique d’Ana Sokolović – sa pièce pour violon solo, Cinq Danses – en honneur de la Série Hommage. Pour accompagner la musique d’Ana, j’ai décidé d’interpréter deux jeunes compositeurs – Ashkan Behzadi (Montréal) et Taylor Brook (Toronto) – qui participeront à la conférence nu:nord en 2012.

Qu’avez-vous découvert de la scène musicale norvégienne?
The Norwegian musical scene is wonderful – a very supportive, highly interesting community of musicians. In many ways it is comparable to the scene in Québec.
Much like Montréal, Oslo has an active improvised music scene which is well connected with the contemporary concert music scene. Norwegian music is very well supported by the government and the public (as it also is in Québec).
The Ny Musikks Komponistgruppe is a wonderful support system for emerging composers – organizing projects with international ensembles to help young Norwegian composers make their careers, and providing resources for them to earn commissions and travel to their concerts.

Pourquoi avez-vous choisi cette œuvre d’Ana Sokolović dans votre programme?

J’ai d’abord interprété cette pièce d’Ana en Octobre 2010 pour un concert au Centre Soundstreams à Toronto. J’aime beaucoup la jouer alors je la programme aussi souvent que possible.

Qu’y a-t-il de particulièrement intéressant dans cette œuvre?
La 3ème danse est un petit joyau merveilleux! En utilisant des techniques percussives (par exemple, frapper le corps du violon avec la main gauche et jouer « battuto » derrière le chevalet) elle crée un monde sonore qui ne ressemble pas aux sonorités typiques du violon. Le pièce est super bien écrite pour le violon et très amusante à jouer.

Y a-t-il des difficultés techniques particulières?
Yes, of course the extended techniques are at first challenging, but the piece is very well written for violin, so once you wrap your head around the sounds and movements, it all comes together.

Était-ce la première fois que vous interprétiez une œuvre d’Ana Sokolović?
J’ai joué beaucoup d’oeuvres d’Ana, en particulier ses oeuvres pour ensemble. En fait, je suis actuellement à Banff pour travailler avec Ana, Marc Boivin et le Quatuor Bozzini sur un nouveau projet interdisciplinaire pour quatuor à corde et danseur, inspiré par sa musique!

Comment avez-vous trouvé l’expérience?
Je suis toujours heureuse d’avoir l’occasion de jouer de la musique d’Ana. Mes meilleures félicitations à elle pour son année hommage!

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